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作者:曹国梁

2020.5.31

人生过半,猛然回首,不由得问自己,时间都去哪里了?对我来说第一个值得一提的应该是道棋。我在道棋上花的时间可真不少。

除了一些棋友曾有所了解,大多数网友应该都在犯嘀咕,道棋?好像从来没听说过。今天我来给大家介绍一下。

道棋是围棋的一个变种,其行棋规则与围棋一致,唯一的区别是道棋棋盘上的每条线各自首尾相连,逻辑上构成了一个环面。道棋是我自己想出来的,时间大概是2002或2003年。但是这个棋种其实是可以从围棋自然而然想到的一个新的玩法。除了我以外,有很多人之前就想到过,包括中国人和外国人。在我开始宣传道棋后,就和一位在山东的徐启彬棋友接上了头。他也是自己想到了这个新玩法,并且把它叫做无边界宇宙围棋。国外一些人则把它叫做 Toroidal Go,翻译成中文叫曲面围棋。所以我不能说自己发明了道棋。只能说是发现了它。

但是道棋的名字是我取的,这个名字我觉得非常贴切,又有文化内涵。请容我小小地自豪一下。我为什么要给它取名叫道棋呢?因为这种棋的主要特征是棋盘上所有着点的无差别性,以及各个方向上的连续性。对于棋子而言,棋盘就是宇宙。在围棋的棋盘上,中央为天空,角部是大地,边就是海洋;在道棋的棋盘上却没有这样的分别,是一片浑沌的世界。而这种浑沌状态正是中国的道家所描述的宇宙的起源。《老子》曰:“有物混成,先天地生,寂兮寥兮,独立而不改,周行而不殆,可以为天下母,吾不知其名,字之曰道,强为之名,曰大”。根据道家把宇宙起源时处处一致没有任何差别的浑沌状态称为道,我把这种反映其特点的棋称为道棋。

我发现道棋以后,就开始想着怎么实现它,让我自己,也让棋友们能尝试一下,看它是不是象围棋一样好玩。幸运的是我是搞电脑的,编写程序是我的主业,也是我的爱好。这就让实现道棋成为可能。从头开始工作量太大,但是我们不是生活在一个开放软件共产主义时代吗?无数程序员花了很多时间编出各种应用软件和基本组件,免费供大家使用。所以我很快就找到了一个免费带源代码的围棋程序 Jago(http://www.rene-grothmann.de/jago/), 经过修改后可以用来下道棋。在投入几个月业余时间后,终于实现了我的第一个道棋程序,并且左右互搏,下了几盘道棋。信不信由你,我觉得道棋确实挺好玩的。

既然绝艺已经练成,就该下山了。第一次宣传道棋,是在2004年2月(如果记忆有误,以后再更正)的 NJ Open(新泽西围棋公开赛)。我和几个朋友(xyh1969, weiqilover)在赛场给棋友们做了一个演示,反响还不错。后来我到了棋人论坛(www.weiqi361.com - 已关)宣传,结识了很多高水平的棋友。棋人论坛的站长叫无酒居士,虽然从未谋面,但我对他的仰慕之情如滔滔江水。在棋人,我和论坛的棋友们下了很多盘道棋,请他们发表了下道棋的感受,这些感受从不同角度谈到了道棋的魅力。

在我们推广道棋的时候,另一位棋友陈再勤(ydwq3613)也发明了一种新的棋种叫圆道围棋,开始在棋人和其他围棋网站推广。圆道围棋简单的说,就是混合了围棋和道棋的特点。圆道围棋上下两边象围棋,而左右两边象道棋一样首尾相连。在圆道围棋盘上下棋,既不象道棋那样是完全无根的战斗,也没有围棋的角部那样一步就可以占领的地域。这种棋和围棋以及道棋相比,趣味如何,我不多说。棋友们要想知道梨子的滋味,最好亲口尝一尝。

后来另外一个对弈网站棋网(www.qigame.com - 已关)的站长熊应到棋人宣传他的网站,大家互相比较熟悉了以后,我们就鼓动他在棋网上实现道棋。他真的做到了。这样大家就又有了一个下道棋的地方。

有了一个方便的下棋网站,举办比赛就成了水到渠成的事。所以在2005年,我们在棋网举办了第一届道棋棋王赛。比赛分成两个阶段,分组循环赛和淘汰赛。这次比赛最后的冠军是湖北的本因坊怪哉,亚军是gogreen。比赛的前八名都获得了证书以及象征性的奖金。如果将来书写道棋的历史,本因坊怪哉和gogreen 作为道棋的第一次正式比赛的冠亚军,也是要写进去的。

有了第一届比赛,本来要继续办第二届。当时报名的人数没达到预计,所以就暂停了。后来我换了工作,比以前忙了一些。加上一些其他的事情,就一直拖了下去。经过一段时间合作,无酒愿意把棋人网站无偿转让给我。大概在2009年,我接手了棋人论坛的维护,并把论坛转到我建立的网站上(www.daoqigame.com - 已关)。后来到了2012年的时候,有一天,棋人论坛上不去了。当时还不是我第一个发现的,因为我早已经不是每天都上了。是别的棋友和我联系,我才知道。当时马上抽时间去看,才发现是因为 Amazon(亚马逊)不再支持我们服务器使用的操作系统。我本来应该在停止支持之前更新我们的系统,但做为业余时间维护的网站,平时没关注这类问题,等到天塌下来的时候再动作,已经晚了。我当时曾试着重启服务器,试了多种办法都不行,后来又希望把里面的数据库拷出来,也告失败。没有数据库,就无从重建网站。棋人论坛就此成为历史。作为论坛关门的责任人,我欠无酒以及坛友们一个深深的道歉。

在此之后,我没有再花很多时间在道棋上。虽然后来还偶尔下过围棋,编过围棋程序,但道棋已经基本淡出我的业余生活了。

这就是我和道棋的故事。本来我是准备回顾我这些年快乐编程的历程,并且介绍一下我曾投入大量精力的每个项目。结果说到道棋,就跑题了。跑就跑吧,这段历史也确实有写下来的意义。

另:虽然我和徐启彬作为道棋最初的推广人已经基本退隐,棋人和棋网也已不再,但是道棋的旗帜仍在飘扬。许晓东博士为道棋建立了新的网站和论坛(http://www.daoqi.club),多方收集了很多材料,对道棋也做了一些修改。道棋的前途就在于象这样的星星之火,慢慢长成燎原之势。

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道棋对局